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Des Formes structurelles



Nos cellules se lient à leurs voisins via des protéines appelées cadhérines. Les cadérines s'attachent également à l'échafaudage flexible dans les cellules, ce qui permet aux cellules de se contourner en différentes formes. Les chercheurs étudient comment les N-cadhérines affectent la forme de la cellule dans les yeux de la mouche des fruits, afin de mieux gérer la façon dont nos propres cellules forment les tissus de forme différente du corps humain. L'imagerie des yeux normaux de la mouche a révélé des grappes en forme de diamant de quatre cellules (représentées en image), liées par les N-cadhérines (rouge) et les E-cadhérines (vert). Lorsque la N-cadhérine lie les cellules de la N-cadhérine est plus capable de contracter, alors que la liaison à l'E-cadhérine rend les cellules moins en mesure de contracter. Une diminution génétique de la capacité de la N-cadhérine à fonctionner de cette façon dans la moitié des cellules de la grappe a provoqué la mutation des cellules mutantes, transformant les grappes en forme de diamant en croix. De tels changements illustrent la vitalité des N-cadhérines dans l'élaboration des tissus qui forment des organismes à partir de simples mouches à des humains complexes.

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