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Comment se produit la mutation génétique?



Les mutations génétiques peuvent soit être héréditaires soit
être acquises pendant la vie d'une personne. Une mutation
héréditaire sera présente dans toutes les cellules d'une
personne et sera transmise à sa descendance, car les cellules
reproductrices de la personne (sperme ou ovule)
renferment la mutation.
Les mutations acquises peuvent se produire dans l'ADN de
cellules individuelles sous l'action de nombreux facteurs
possibles. Par exemple, des mutations dans l'ADN des
cellules de la peau peuvent être provoquées par l'exposition
aux rayons ultraviolets du soleil.. Les mutations génétiques
dans d'autres cellules peuvent être provoquées par des
erreurs qui se produisent juste avant la division cellulaire,
pendant laquelle une cellule réplique son ADN avant de se
diviser en deux.
En général, les mutations qui se produisent sont rapidement
réparées, avant que la mutation ne soit transmise aux cellules
des descendants, par une batterie d'enzymes qui scrutent
constamment l'ADN pour déceler les erreurs. Toutefois,
parfois, ces enzymes de réparation échouent, ce qui entraîne des
mutations non corrigées susceptibles de provoquer des troubles.
Il convient de noter que 90 à 95 p. 100 de tous les cancers
sont attribuables à des mutations acquises2 et non
héréditaires. En conséquence, l'absence de mutations cancérogènes avant la naissance ou à
un jeune âge ne garantit pas qu'une personne n'aura pas un cancer plus tard dans sa vie par
suite d'une ou de plusieurs mutations acquises.

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